Anonim

Laut Joel Klein, Leiter der Kartellabteilung des US-Justizministeriums, ist die Gruppe, die sich "Vitamins Inc." nennt, "das größte und schädlichste Kartell, das jemals abgebaut wurde". Ab 1989 begannen die Leiter der pharmazeutischen Laboratorien von Roche und BASF, die mit einem Preisverfall bei Vitaminen drohten, sich zu verstehen und wandten sich an die anderen großen Hersteller (Rhône-Poulenc, Takeda) und dann an kleinere Laboratorien (Eisai, Daiichi, Lonzan, Chinook, Ducoa usw.). Ziel: die Weltmärkte teilen, ohne unter dem Wettbewerb zu leiden…

Vitamine zu einem hohen Preis

Das Geschäft wird 10 Jahre andauern. Während dieser Zeit kontrollierten die Labors von Roche, BASF und Rhône Poulenc mehr als 60% der weltweiten Vitaminversorgung. Mit erstaunlichen Gewinnen zögerten die Kartellmitglieder auch nicht, die Ausschreibungen zu manipulieren. Das Pfund Vitamin A, das 1990 einen Wert von 11, 59 Dollar hatte, geht 1998 auf 19, 84 Dollar über. Oder eine Steigerung von mehr als 70%, deren Hauptopfer natürlich die Länder der Dritten Welt sind, in denen die Vitamin A ist ein wesentliches Medikament, um insbesondere die Sterblichkeit aufgrund von Kinderkrankheiten (insbesondere Masern, Windpocken und Gastroenteritis) zu senken und Xerophthalmie zu vermeiden. Laut Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind jedes Jahr 5 bis 10 Millionen Kinder weltweit von dieser Augenkrankheit betroffen, von denen 250.000 bis 500.000 blind sind …

Provisorisches Ende des Abenteuers

Zumindest vorübergehend wurde das Kartell 1999 endgültig aufgelöst. Rhône Poulenc fühlte sich unter dem Blick der amerikanischen Regierung, weil sie vorhatte, sich mit Hoechst, dem deutschen Riesen der Apotheke, zusammenzuschließen. Und wollte lieber Straflosigkeit aushandeln, um seine kleinen Kameraden zu denunzieren. Die neueste Nachricht ist, dass das Roche-Labor mit einer Geldstrafe von 500 Millionen Dollar (ungefähr ein Jahr nach dem Verkauf von Vitaminen in den USA) am stärksten von dem Fall betroffen war. Die Summe der Geldbußen brachte mehr als eine Milliarde Dollar in die Kassen der amerikanischen Regierung: So viel wie alle Kartellverfahren, die seit dreißig Jahren geschlossen wurden! Aber reicht das aus, um Straftäter davon abzuhalten, so erfolgreiche Geschäfte zu übernehmen?