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Die Entdeckung von Hepcidin ist ein Zufall

Gaël Nicolas und Sophie Vaulont, französische Forscher am Cochin Hospital (Inserm), hatten eine Mauslinie entwickelt, in der ein Gen für den Glukosestoffwechsel inaktiviert worden war. Zu ihrer Überraschung hatten ihre Mäuse Symptome entwickelt, die seltsamerweise denen einer menschlichen Erbkrankheit, der Hämochromatose, ähnelten. Diese Krankheit verursacht in der Tat eine übermäßige Speicherung von Eisen im Körper, was zu einer Schädigung der Leber, der Bauchspeicheldrüse und des Herz-Kreislauf-Systems führt. Das inaktivierte Gen hatte jedoch a priori keine Beziehung zur Regulation von Eisen.

Ein Hormon, das seit vierzig Jahren an der Hämochromatose beteiligt ist

Um das Phänomen zu erklären, haben die Forscher ihre Untersuchungen weiter vorangetrieben und festgestellt, dass auch ein anderes Gen inaktiviert wurde. Das kleine Protein, für das es codierte (jedes Gen ermöglicht die Herstellung eines bestimmten Proteins mit einer bestimmten Rolle im Körper), wurde von der Leber ausgeschieden und könnte daher das für vierzig Jahre gesuchte Eisenregulationshormon Hepcidin sein . Dies scheint die Eisenaufnahme im Darm zu verlangsamen. Aus diesem Grund speichert der Körper in Abwesenheit zu viel Eisen und entwickelt eine Hämochromatose . Im Gegenteil, wenn es zu einem Überschuss kommt, nimmt der Körper kein Eisen mehr auf und leidet an Anämie.