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Influenza: Impfung reduziert die Sterblichkeit durch Influenza

Während die Krankenversicherung Anfang Oktober ihre traditionelle Impfkampagne gegen Influenza startete, hat das Nationale Institut für demografische Studien (INED) eine Studie mit dem Titel "Dramatischer Rückgang der Sterblichkeit aufgrund von Influenza " veröffentlicht Influenza: die Rolle der Impfung ". Der Forscher, der sich als Demograf und nicht als Arzt mit der Frage befasst, stützt sich auf die Entwicklung der statistischen Reihen, die die Sterblichkeitskurven nachzeichnen.

Die Grippe ist in der Tat durch sehr große Schwankungen im Laufe der Jahre gekennzeichnet, sowohl in Bezug auf die Anzahl der Betroffenen als auch in Bezug auf ihre Schwere. In Frankreich ist es möglich, diese Entwicklungen seit dem Jahr 1907 genau zu verfolgen. Bis heute ist die mit Abstand wichtigste Sterblichkeitsrate die der berühmten "Spanischen Grippe". In den Jahren 1918-1919 wurden in Frankreich 200.000 Todesfälle aufgrund dieser Krankheit verzeichnet, eine Zahl, die sich auf rund 400.000 erhöht, wenn man die Todesfälle durch Komplikationen hinzufügt. Die beiden folgenden großen Pandemien in Frankreich - die Epidemie von 1957-1958 und die von 1968-1969 (Hongkong-Grippe, 27.000 direkte Todesfälle) - erreichten glücklicherweise keine derartigen Zahlen. Bis zum Ende der 1960er-Jahre führte jede jährliche Epidemie zu 10.000 bis 20.000 direkten Todesfällen. Unter Berücksichtigung der Komplikationen dürfte sich diese Zahl jedoch verdoppeln.

Obwohl es nach dem Zweiten Weltkrieg in den Vereinigten Staaten auftrat, entwickelte sich die Grippeimpfung erst in den frühen 1970er Jahren, nach der Episode der Hongkong-Grippe, bei der etwa eine Million Menschen ums Leben kamen Menschen auf der ganzen Welt. In Frankreich wurde 1985 eine kostenlose Impfung für Personen über 75 Jahren angeboten. Die Altersgrenze wurde 1989 auf 70 Jahre und 2000 auf 65 Jahre gesenkt.

In allen Industrieländern begann die Sterblichkeitsrate durch Influenza in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts stark zu sinken, während sich die Impfung entwickelte. In Frankreich kam es ab den 1970er Jahren zu einer deutlichen Unterbrechung, die alle Altersgruppen betraf, aber vor allem die schutzbedürftigsten Zielgruppen, die Empfänger des kostenlosen Impfprogramms waren : ältere Menschen und Menschen mit Risikofaktoren (chronische Atemwegserkrankungen, Ateminsuffizienz usw.).

Die INED-Studie erinnert jedoch daran, dass die Gefahr nicht vollständig abgewendet wurde. Die Impfung muss in der Tat jedes Jahr erneuert werden, was eine kontinuierliche Anstrengung der Behörden und Ärzte voraussetzt. Andererseits zeigte die Episode von Influenza A (H1N1) - auch wenn sie sich als viel weniger schwerwiegend herausstellte als befürchtet -, dass keine Altersgruppe gegen Influenza immun ist. Von den 322 Todesfällen, die während der Pandemie in Frankreich verzeichnet wurden, betrafen drei Viertel Personen unter 65 Jahren.

Die gesamte Studie ist auf der INED-Website http://www.ined.fr/fichier/t_publication/1513/publi_pdf1_pes470.pdf verfügbar